24 juni 2021 10:22

Collectief afdingen

Wat zijn collectieve onderhandelingen? 

Collectief onderhandelen is het proces van onderhandelen over de arbeidsvoorwaarden tussen een werkgever en een groep werknemers. De arbeidsvoorwaarden omvatten waarschijnlijk zaken als arbeidsvoorwaarden, arbeidsomstandigheden en andere werkplekregels, evenals basissalaris, overwerkvergoeding, werkuren, ploegenduur, werkvakanties, ziekteverlof, vakantietijd, pensioenuitkeringen, en uitkeringen in de gezondheidszorg.

Belangrijkste leerpunten

  • Collectief onderhandelen is het proces van onderhandelen over de arbeidsvoorwaarden tussen een werkgever en een groep werknemers, zoals beloning en arbeidsvoorwaarden. 
  • Het proces vindt plaats tussen bedrijfsleiding en een vakbond. 
  • Ongeveer 10,3% van de Amerikaanse werknemers is lid van een vakbond, waar 33,6% van de werknemers in de publieke sector een vakbond is, tegenover 6,2% voor de privésector. 
  • Het gemiddelde wekelijkse loon voor vakbondswerkers is vanaf 2019 hoger dan dat van niet-vakbondswerkers, respectievelijk $ 1.095 versus $ 892. 

Hoe collectieve onderhandelingen werken

In de VS vinden collectieve onderhandelingen plaats tussen vakbondsleiders en het management van het bedrijf dat werknemers van de vakbond in dienst heeft. Het resultaat van collectieve onderhandelingen wordt een collectieve arbeidsovereenkomst genoemd, en het stelt arbeidsregels vast voor een bepaald aantal jaren. Vakbondsleden betalen de kosten van deze vertegenwoordiging in de vorm van vakbondsrechten. Het collectieve onderhandelingsproces kan gepaard gaan met antagonistische arbeidsstakingen of uitsluiting van werknemers als de twee partijen moeite hebben om tot overeenstemming te komen.

In de VS zijn er vakbonden in zowel de privésector als de publieke sector. Het Bureau of Labor Statistics (BLS) meldt dat vanaf 2019 10,3% van de Amerikaanse werknemers lid was van een vakbond. Vakbondsvorming komt veel vaker voor in de publieke sector, met 33,6% van deze arbeiders in een vakbond, vergeleken met slechts 6,2% van de arbeiders in de privésector. Categorieën arbeiders die tot vakbonden behoren, zijn onder meer supermarktpersoneel, werknemers van luchtvaartmaatschappijen, professionele atleten, leraren, autoarbeiders, postbodes, acteurs, landarbeiders, staalarbeiders en nog veel meer.

De gemiddelde weeklonen blijven hoger voor vakbondswerkers dan voor werknemers die geen vakbond zijn, namelijk $ 1.095 versus $ 892. Bovendien variëren de vakbondspercentages aanzienlijk tussen staten. In 2019 behoorde bijna 23,5% van de arbeiders in New York tot vakbonden, terwijl amper 2,2% van de arbeiders in South Carolina lid was van een vakbond.

Kritiek op collectieve onderhandelingen

Collectieve onderhandelingen zijn de hele 21e eeuw vol controverse geweest, vooral in het geval van werknemers in de publieke sector. Omdat belastinginkomsten de lonen voor werknemers in de publieke sector financieren, beweren tegenstanders van collectieve onderhandelingen dat de praktijk leidt tot buitensporige lonen die een onnodige last op de belastingbetalers leggen. Voorstanders van collectieve onderhandelingen in de publieke sector weerleggen dat eventuele zorgen over weggelopen lonen ongegrond zijn en dat werknemers in de publieke sector die onder collectieve arbeidsovereenkomsten vallen, hooguit 5% meer verdienen dan hun niet-vakbondsgenoten.

In het verleden vochten gouverneurs Chris Christie uit New Jersey en Scott Walker uit Wisconsin allebei spraakmakende gevechten met vakbonden in de publieke sector. Christie kreeg vuur van de New Jersey Education Association (NJEA) voor het herstructureren van de pensioenen van leraren als onderdeel van zijn inspanningen om de overheidsuitgaven in toom te houden. Het initiatief van Walker om de collectieve onderhandelingsrechten van leraren in Wisconsin te beperken, bleek zo controversieel dat de tegenstanders erin slaagden genoeg handtekeningen te verzamelen om in juni 2012 een terugroepactie tegen Walker af te dwingen. De gouverneur had de overhand bij de verkiezingen.