24 juni 2021 14:06

Moeten de VS overschakelen naar een vaste belasting?

De enige garanties in het leven zijn overlijden en belastingen. Maar van die twee is de ene oneindig veel complexer dan de andere.

In Amerika wordt dat elk jaar in april duidelijk, een maand die wordt geassocieerd met het koude zweet dat routinematig komt wanneer individuen en gezinnen zich haasten om accountants worden uitgeschreven.

Inwoners van veel andere landen over de hele wereld hebben te maken met vergelijkbare omstandigheden. Dit komt doordat, net als in Amerika, de meeste grote economieën ter wereld een geleidelijk belastingstelsel hebben dat verschillende tarieven hanteert voor verschillende inkomensniveaus. In de meeste gevallen betalen degenen die het meeste geld verdienen een hoger percentage aan belastingen in vergelijking met lagere inkomensgroepen.

Maar sommige landen gebruiken een heel ander belastingsysteem, en het is een systeem dat sommige experts graag zouden zien over de hele wereld.

Belangrijkste leerpunten

  • Een vlaktaks is een systeem waarbij iedereen hetzelfde belastingtarief betaalt, ongeacht zijn inkomen.
  • Hoewel landen zoals Estland hun economieën hebben zien groeien sinds de invoering van een belastingtarief voor vlas, is er geen concreet bewijs dat het belastingstelsel de reden is achter de groei.
  • Enkele nadelen van een systeem van vaste belastingtarieven zijn onder meer een gebrek aan herverdeling van rijkdom, extra lasten voor gezinnen met een midden- en lager inkomen en oorlogen met belastingtarieven met buurlanden.

Wat is een vlaktaks?

In veel landen hebben regeringen ervoor gekozen om inwoners en bedrijven een vlaktaks in rekening te brengen. Met andere woorden: iedereen betaalt exact hetzelfde tarief. Voorstanders van vlaktaks zeggen dat het gebruik van dit systeem verschillende voordelen oplevert.

Veel van de landen die zijn overgeschakeld op een vlaktaks, bevonden zich ooit in de Sovjet-Unie. En deze landen hebben het grootste deel van het afgelopen decennium hun economieën snel zien groeien. In 2004 gebruikten tien Oost-Europese landen een vlaktaks; Oekraïne heeft zijn inwoners 13% belast, Georgië heeft een belasting van 12% ingevoerd en Litouwen heeft zijn inwoners 33% belast. Maar Oekraïne, Litouwen en elk ander land dat een vlaktaks heeft ingevoerd, zagen hun economieën in één jaar tijd met ongeveer 8% groeien, meer dan het dubbele van wat werd gezien in de volwassen, geïndustrialiseerde economieën van de wereld.

De reden waarom de vlaktaks werkt, volgens voorstanders, is dat het systeem ongelooflijk eenvoudig is. In veel gevallen zijn het niet alleen individuen die profiteren van de voordelen van een gemakkelijk te begrijpen belastingcode; sommige landen kennen vlaktaks toe aan bedrijven als een stimulans om bedrijven en andere werkgevers te lokken. Bovendien is er een inherent gevoel van eerlijkheid bij de vlaktaks, aangezien alle mensen hetzelfde percentage van hun inkomen betalen. Dit maakt ook de-politisering van belastingcodes zoals ze zijn geschreven, aangezien wetgevers geen preferenties of boetes kunnen geven aan bedrijven en bedrijfstakken die ze positief of negatief bekijken.

Werkbewijs

Voorstanders van vlaktaks halen vaak de natie Estland aan als bewijs van de voordelen van het systeem. Estland, ingeklemd tussen Rusland en de Baltische Zee, is een klein land met minder dan twee miljoen inwoners, ongeveer zo groot als Dallas, Texas. In 1994, slechts drie jaar nadat ze zich van de Sovjet-Unie hadden afgescheiden, maakten de Estse beleidsmakers de keuze om over te gaan op een vlaktaks van 26%, de eerste ter wereld die afstand nam van het geleidelijke systeem. Dat aantal is sindsdien teruggebracht tot 20%.

Sinds de invoering van de vlaktaks is Estland uit de vergetelheid gekomen om lid te worden van de Europese Unie. En het heeft ook de bijnaam “De Baltische Tijger ” gekregen vanwege zijn ongelooflijke groeisnelheid gedurende een groot deel van zijn geschiedenis. Tussen 2001 en 2007 groeide Estland met gemiddeld 9% per jaar. In 2003 bedroeg het werkloosheidspercentage meer dan 12%; slechts vijf jaar later had slechts 4,5% van de bevolking geen werk. Estland heeft ook een reputatie opgebouwd als verrassend hightech; meer dan 63% van de bevolking heeft toegang tot internet, ruim boven het wereldgemiddelde.

Andere landen volgden het voorbeeld van Estland en voerden ook een vlak belastingbeleid. De eerste aan boord waren de twee Baltische buurlanden van Estland, Litouwen en Letland. Vervolgens kwam Rusland, de grootste economie die deze maatregel heeft aangenomen. Ook volgden waren Servië, Oekraïne, Slowakije, Georgië, Roemenië, Kirgizië, Macedonië, Mauritius en Mongolië.

Dus waarom zou u niet overgaan op een vaste belasting?

Ten eerste, hoewel er geen twijfel over bestaat dat veel landen die de vlaktaks hebben aangenomen, een bloeiende economie hebben gehad, is er geen concreet bewijs dat de vlaktaks de reden is waarom deze naties zijn gegroeid. Veel van deze plaatsen waren tenslotte communistische naties achter het IJzeren Gordijn. Toen de investeringen en hadden ze een gemakkelijkere tijd om te handelen met de ontwikkelde landen in het westen.

Bovendien is een vlaktaks misschien niet zo eerlijk als men zou denken. Een geleidelijk belastingstelsel maakt zaken als herverdeling van rijkdom mogelijk, waarvan velen hebben aangevoerd dat het een groot voordeel voor de samenleving is. En een vlaktaks kan ook gezinnen uit de middenklasse een extra last bezorgen. Als iemand die één miljoen per jaar verdient 18% van zijn inkomen aan belastingen moet betalen, heeft hij nog steeds $ 820.000 voor dat jaar gesaldeerd, een cijfer dat nog steeds een grote koopkracht heeft. Maar iemand die $ 50.000 per jaar verdient, houdt $ 41.000 per jaar over; dat verschil kan fiscale beslissingen beïnvloeden, zoals het kopen van een nieuwe auto versus een gebruikte auto, of het nu gaat om een aanbetaling voor een huis of om een ​​openbare school of een privéschool te bieden, wat buitengewoon moeilijk is voor mensen die dichter bij het nationale mediane inkomensniveau komen.

Bovendien, wanneer een groep landen dicht bij elkaar een vlaktaks invoert, ontstaat er een race naar de bodem; Om te kunnen concurreren, moeten landen hun belastingtarieven blijven verlagen, een probleem dat zou kunnen leiden tot fiscale instabiliteit.

Ten slotte hebben veel landen die een vlaktaks hebben ingevoerd, in de nasleep van de recessie van 2008 zwaar te lijden gehad. Neem bijvoorbeeld Letland, een van de eerste landen die de vlaktaks heeft ingevoerd. De Letse economie is in het laatste kwartaal van 2008 met maar liefst 10,5% gedaald. De schuld bedroeg 116% van het BBP; de werkloosheid steeg tot 9%, een cijfer dat hoger zou zijn als de vele inwoners die naar andere delen van Europa zijn verhuisd om werk te vinden niet zouden zijn, en het moest een reddingsoperatie van het Internationaal Monetair Fonds nemen om werknemers in de publieke sector te betalen. En ook de Baltische buurlanden van Letland, Litouwen en Estland, hadden te maken met soortgelijke valkuilen. Dit alles, zeggen sommigen, is een teken dat deze landen niet genoeg belastinggeld hebben opgehaald vanwege hun belastingbeleid. Anderen zeggen echter dat deze landen afhankelijk zijn van de export, die zwaar heeft geleden onder de neergang waarmee de grote economieën worden geconfronteerd.

Het komt neer op

Dus, zal de hele wereld ooit een vlaktaks hebben? Het is onwaarschijnlijk, vooral in ’s werelds grootste economieën die een al lang bestaande belastingwetgeving hebben die velen misschien niet willen veranderen. Maar het is waarschijnlijk dat, ondanks recente valkuilen, veel kleinere en groeiende landen de voordelen zullen inzien van het heffen van iedereen dezelfde belasting.

 

Adblock
detector