24 juni 2021 16:48

Hoe veilig is reizen in Japan?

Japan is een archipel van bijna 7.000 eilanden gevonden tussen de Stille Oceaan en de Japanse Zee in Oost-Azië. De natuurlijke schoonheid, de warmwaterbronnen, de exotische keuken, de geschiedenis, de cultuur en 18 werelderfgoedlocaties trekken bezoekers van over de hele wereld. In 2019 haalde Japan bijna $ 41 miljard aan internationale inkomsten uit toerisme binnen, volgens de 2019-editie van de Tourism Highlights van de VN-Wereldorganisatie voor toerisme, de meest recente versie die beschikbaar is. 

Japan is een van de veiligste landen ter wereld. Maar met aardbevingen in het nieuws – en herinneringen aan de aardbeving in Japan in 2011 en de daaruit voortvloeiende tsunami en het nucleaire ongeval in Fukushima die nog redelijk vers zijn – moeten toeristen zich zorgen maken over hun veiligheid?

Dan is er het coronavirus. Op 22 februari 2020 ontving Japan de status Level 2 Travel Advisory (Exercise Increased Caution) van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken voor COVID-19, de officiële aanduiding voor deze nieuwe vorm van coronavirus.  Op dezelfde dag plaatsten de Centers for Disease Control and Prevention Japan op Alert Level 2, Practice Enhanced Precaution-status voor COVID-19.[Op 3 januari 2020 had het Japan op niveau 2 gezet voor een uitbraak van rodehond, en adviseerde het de reizigers daar te vaccineren met het BMR-vaccin (mazelen, bof, rodehond) voordat ze daarheen reisden.]

Belangrijkste leerpunten

  • Japan behoort tot de top vijf van veiligste landen om te bezoeken.
  • Gewelddadige criminaliteit in Japan is bijna onbestaande, aangezien de natie en de bevolking vrede en welvaart waarderen boven kleine ongemakken of kleinigheden die tot conflicten kunnen leiden.
  • Hoewel Japan is gelegen in een gebied met aanzienlijke geografische afwijkingen, is reizen daar nog steeds uiterst veilig, aangezien deze incidenten vrij zeldzaam zijn.
  • Reizigers met niet-essentiële zaken – vooral degenen die ouder zijn of chronische gezondheidsproblemen hebben – kunnen er echter goed aan doen Japan niet te bezoeken tijdens de Level 2 Travel Advisories voor COVID-19.

Wereldwijde vredesindex

De Global Peace Index, opgesteld door het Institute for Economics and Peace, meet de relatieve vreedzaamheid van 162 landen over de hele wereld die 99% van de wereldbevolking vertegenwoordigen. De Index meet vrede op basis van 22 kwalitatieve en kwantitatieve indicatoren, waaronder lopende binnenlandse en internationale conflicten, maatschappelijke veiligheid en beveiliging (inclusief criminaliteitscijfers) en militarisering. Voor de studie van 2019 rangschikte Japan 9 van de 162 landen die achterlopen op koplopers, zoals IJsland, Portugal, Denemarken, Singapore, Slovenië en anderen.



Japan staat op de vijfde plaats in de wereld in de Safety and Security-beveiliging van de Global Peace Index 2019, achter IJsland, Singapore, Noorwegen en Zwitserland.

Veel van de indexindicatoren worden gescoord op een classificatiesysteem van 1 tot 5 (zeer laag tot zeer hoog). Japan scoorde 1 op veel van de indicatoren, waaronder moorden, gevangengenomen bevolking, toegang tot wapens, georganiseerde conflicten (intern), gewelddadige demonstraties, geweldsmisdrijven, politieke instabiliteit, wapeninvoer, terroristische activiteiten en sterfgevallen als gevolg van conflicten (intern en extern). 

Omdat COVID-19 front-of-mind is, begint dit rapport met het laatste nieuws over zijn verschijning in Japan. Een bespreking van andere risico’s voor reizigers volgt.

Japan en COVID-19-risico

Op 6 april 2020 had Japan volgens de Wereldgezondheidsorganisatie meer dan 1.000 bevestigde gevallen van COVID-19.  Ongeveer 85 mensen zijn omgekomen.

“Japan ervaart een voortdurende overdracht van luchtwegaandoeningen (COVID-19) door de gemeenschap, veroorzaakt door het nieuwe coronavirus”, zegt de CDC-website. “Het virus kan zich van persoon tot persoon verspreiden. Oudere volwassenen en mensen met chronische medische aandoeningen moeten overwegen om niet-essentiële reizen uit te stellen.”

Wat houdt dat precies in? Overdracht door de gemeenschap betekent dat de ziekte zich begint te verspreiden onder mensen die Wuhan niet hebben bezocht in China waar het virus voor het eerst werd geïdentificeerd, of die een geschiedenis hebben waarin contact is opgenomen met iemand die in China of andere regio’s is geweest waar COVID-19 zich heeft verspreid.

Het Department of State adviseert momenteel alle Amerikaanse burgers om alle internationale reizen te vermijden vanwege COVID-19. Amerikaanse staatsburgers die in de Verenigde Staten wonen, moeten zorgen voor onmiddellijke terugkeer naar de Verenigde Staten, tenzij ze bereid zijn voor onbepaalde tijd in het buitenland te blijven. 

Veiligheidsadvies van het Amerikaanse ministerie van staat

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken geeft doorlopend reiswaarschuwingen en waarschuwingen uit, en reizigers naar welke regio dan ook moeten controleren of er kennisgevingen zijn voordat ze hun thuisland en in het buitenland verlaten, indien mogelijk. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken merkt op zijn website op: “De algemene criminaliteit in Japan ligt ver onder het nationale gemiddelde van de VS. Bij misdaden tegen Amerikaanse burgers in Japan gaat het meestal om persoonlijke geschillen, diefstal of vandalisme. Gewelddadige criminaliteit is zeldzaam, maar bestaat wel. Overvallen die worden gepleegd nadat een slachtoffer gedrogeerd is door een verrijkte drank, nemen toe. Seksuele aanvallen worden niet vaak gemeld, maar ze komen wel voor, en vrouwen kunnen willekeurig worden aangevallen. “

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken noemt specifiek Roppongi en Kabuki-cho – uitgaanswijken in Tokio die zich richten op buitenlanders en worden beschouwd als risicovolle gebieden voor criminaliteit, met name misbruik van hier. 

Natuurrampen en andere risico’s

Terwijl Japan wordt beschouwd als een “veilig” land in termen van gevaren die door andere mensen worden gepleegd, brengen natuurrampen andere risico’s met zich mee. In de loop der jaren is Japan getroffen door verwoestende natuurrampen, waaronder aardbevingen, overstromingen, tsunami’s, tyfonen en vulkaanuitbarstingen.

Het is vermeldenswaard dat bepaalde gebieden in het land meer (of minder) vatbaar zijn voor natuurrampen. Tohoku, in het noordoosten, en Kanto (nabij Tokio) zijn bijvoorbeeld gevoeliger voor aardbevingen. Regio’s die vaker worden getroffen door tyfoons zijn onder meer Okinawa, Kyushu en Hokkaido. En er zijn actieve vulkanen, waaronder de beroemdste vulkaan van Japan, de berg Fuji en de berg Unzen in Shimabara. Hetzelfde kan natuurlijk gezegd worden van de VS, waar de oostkust meer vatbaar is voor orkanen en het middenwesten meer kans heeft op tornado’s.

Verzekeringsmaatschappij Swiss Re heeft 616 stedelijke centra van over de hele wereld gerangschikt op basis van hun gevoeligheid voor extreme weersomstandigheden. In Japan stond Nagoya op de zesde plaats vanwege het tsunami-risico; Osaka-Kobe vierde plaats vanwege het risico op aardbevingen en tsunami’s; en Tokyo-Yokohama stond op de eerste plaats vanwege het risico van aardbeving, overstromingen, tsunami’s en moesson. Ook in de top 10 stond Los Angeles, Californië, negende omdat het zich op de San Andreas-breuk bevindt, waardoor het zeer vatbaar is voor aardbevingen.

Straling is ook een punt van zorg na het nucleaire ongeval in Fukushima, veroorzaakt door de aardbeving van 11 maart 2011 en de daaropvolgende tsunami. Hoewel er nog steeds straling aanwezig is in de omgeving van het ongeval, publiceerde het Wetenschappelijk Comité van de Verenigde Naties voor de effecten van atoomstraling (UNSCEAR) in april 2014 een rapport waarin stond: voor hun levensduur, zijn over het algemeen laag of zeer laag. Er wordt geen waarneembare verhoogde incidentie van stralingsgerelateerde gezondheidseffecten verwacht onder blootgestelde leden van het publiek of hun nakomelingen. ” Vanaf begin 2020 is het gebied relatief veilig voor bewoning en bijna volkomen veilig voor mensen die er net doorheen trekken.

Het komt neer op

Over het algemeen wordt Japan als een zeer veilig land voor reizigers beschouwd. Het staat in de top 10 van de Global Peace Index. Zoals elk land heeft Japan gebieden die minder veilig zijn dan andere, en reizigers moeten hun gezond verstand gebruiken, vooral wanneer ze uitgaansgebieden bezoeken en geldautomaten gebruiken. En, zoals overal waar u woont of reist, is het belangrijk om aandacht te besteden aan weerswaarschuwingen en aandacht te schenken aan alle aanbevolen of verplichte evacuaties.

Nu COVID-19 zich in Japan begint te verspreiden, doen reizigers voor niet-essentiële zaken, vooral degenen die ouder zijn of aan chronische ziekten zoals diabetes en astma lijden, er goed aan reizen in Japan te vermijden. En iedereen die van een reis daar naar huis komt en ademhalingssymptomen of koorts ervaart, moet zijn arts of plaatselijke gezondheidsautoriteiten bellen voor instructies over wat te doen. Zij – en iedereen die met hen in contact staat – moeten zichzelf ook isoleren. De CDC heeft gedetailleerde instructies voor mensen in deze situatie.

Opmerking: Amerikaanse burgers die naar Japan (of een ander land) reizen of daar verblijven, worden aangemoedigd om zich in te schrijven voor het Smart Traveler Enrollment Program (STEP) van het Amerikaanse Department of State, dat beveiligingsupdates biedt en het gemakkelijker maakt voor de dichtstbijzijnde Amerikaanse ambassade of consulaat om contact opnemen met jou en / of je familie in geval van nood.

En bekijk de informatie van Investopedia over studeren in Japan of daar met pensioen gaan.

Adblock
detector