24 juni 2021 6:27

Accountant

Wat is een accountant?

De term accountant verwijst naar een professional die boekhoudkundige functies uitvoert, zoals accountanalyse, controle of analyse van financiële overzichten. Accountants werken bij accountantskantoren of interne accountafdelingen bij grote bedrijven. Ze kunnen ook hun eigen, individuele praktijken opzetten. Nadat ze aan de staatsspecifieke onderwijs- en testvereisten hebben voldaan, worden deze professionals gecertificeerd door nationale beroepsverenigingen.

Belangrijkste leerpunten

  • Een accountant is een professional die boekhoudkundige functies uitvoert, zoals accountanalyse, controle of analyse van financiële overzichten.
  • Accountants kunnen werk vinden bij een accountantskantoor of een groot bedrijf met een interne boekhoudafdeling, of ze kunnen een eigen praktijk opzetten. 
  • Veel accountants kiezen ervoor om Certified Public Accountants te worden omdat de CPA-aanduiding wordt beschouwd als de gouden standaard in het accountantsberoep.

Accountants begrijpen

Accountants zijn financiële professionals die de leiding hebben over een reeks rekeningen zowel privé als openbaar. Deze accounts kunnen eigendom zijn van een bedrijf of individuen. Als zodanig kunnen ze werk vinden bij bedrijven van verschillende grootte – kleine tot grote – regeringen, verschillende organisaties zoals non-profitorganisaties, of ze kunnen hun eigen privépraktijk opzetten en werken met individuen die een beroep doen op hun diensten.

Ze voeren meerdere boekhoudkundige taken uit die variëren op basis van waar ze werken. Accountants voeren accountanalyses uit, controleren financiële overzichten, documenten en andere rapporten om ervoor te zorgen dat ze nauwkeurig zijn, voeren routinematige en jaarlijkse audits uit, beoordelen financiële operaties, bereiden belastingaangiften voor, adviseren over gebieden die meer efficiëntie en kostenbesparingen vereisen, en bieden risicoanalyses en prognoses.

De taken van een accountant zijn vaak afhankelijk van het soort opleiding en de benoeming die ze krijgen. De meeste professionals in het veld hebben een bachelordiploma en – als ze in dienst zijn van een bedrijf – hebben mogelijk certificering nodig om binnen het bedrijf door te groeien. Certificeringsvereisten variëren, waarbij sommige rollen aanvullende onderwijsvereisten vereisen boven het bachelordiploma en het succesvol afleggen van strenge examens. Accountants kunnen meer dan één aanwijzing hebben. Maar de meest voorkomende boekhoudkundige aanduidingen zijn de Certified Internal Auditor (CIA), Certified Management Accountant (CMA) en Certified Public Accountant (CPA). Een Certified Internal Auditor hoeft geen licentie te ontvangen om te oefenen, en dat geldt ook voor Certified Management Accountants.  



Hoewel uw accountant mogelijk meer dan één aanduiding heeft, zijn de meest voorkomende Certified Internal Auditor, Certified Management Accountant en Certified Public Accountant.

Veel accountants kiezen ervoor om CPA’s te worden omdat de aanduiding wordt beschouwd als de gouden standaard in het accountantsberoep. In de Verenigde Staten kunnen certificeringsvereisten voor accountants van staat tot staat verschillen. Maar er is één vereiste die in elke staat uniform is: het slagen voor het Uniform Certified Public Accountant Examination. Dit is een examen dat is geschreven en beoordeeld door het American Institute of Certified Public Accountants (AICPA).

Speciale overwegingen

Accountants moeten zich houden aan de ethische normen en richtlijnen van de regio waar ze werken, zoals de International Financial Reporting Standards (IFRS) of Generally Accepted Accounting Principles (GAAP). De IFRS is een set regels die is uitgevaardigd door de International Accounting Standards Board (IASB). Deze regels bevorderen de consistentie en transparantie in financiële overzichten. GAAP daarentegen is een reeks normen waaraan accountants moeten voldoen wanneer ze financiële overzichten voor beursgenoteerde bedrijven invullen.

Gecertificeerde openbare rekeningen zijn wettelijk en ethisch verantwoordelijk om eerlijk en betrouwbaar te zijn en nalatigheid bij hun taken te voorkomen. CPA’s hebben echte invloed op hun klanten, wat betekent dat hun oordeel en werk niet alleen van invloed kunnen zijn op een individu, maar op een heel bedrijf – inclusief zijn werknemers, het bestuur en zijn investeerders. Accountants kunnen aansprakelijk worden gehouden voor het betalen van onverzekerde verliezen aan crediteuren en beleggers in geval van een onjuiste opgave, nalatigheid of fraude.

Accountants kunnen aansprakelijk worden gesteld op grond van twee verschillende soorten wetgeving: gewoonterecht en wettelijk recht. Aansprakelijkheid van gewoonterecht omvat nalatigheid, fraude en contractbreuk, terwijl wettelijke wetgeving alle staatswetten of federale effectenwetten omvat. 

Geschiedenis van accountants

De eerste beroepsvereniging voor accountants, de American Association of Public Accountants, werd opgericht in 1887, en CPA’s kregen voor het eerst een vergunning in 1896. Accounting groeide als een belangrijk beroep tijdens de industriële revolutie. Dit was grotendeels te wijten aan het feit dat bedrijven in complexiteit groeiden en de aandeelhouders en obligatiehouders, die niet noodzakelijkerwijs deel uitmaakten van het bedrijf maar geldbeleggen, wilden meer weten over het financiële welzijn van de bedrijven waarin ze belegd waren. 

Na de Grote Depressie en de oprichting van de Securities and Exchange Commission (SEC) moesten alle beursgenoteerde bedrijven rapporten uitgeven die waren geschreven door geaccrediteerde accountants. Door deze verandering is de behoefte aan corporate accountants nog groter geworden. Tegenwoordig blijven accountants een alomtegenwoordig en cruciaal onderdeel van elk bedrijf. 

Adblock
detector