24 juni 2021 12:53

Economische groei

Wat is economische groei?

Economische groei is een toename van de productie van economische goederen en diensten, vergeleken van de ene periode naar de andere. Het kan worden gemeten in nominale of reële termen (gecorrigeerd voor inflatie ). Traditioneel wordt de totale economische groei gemeten in termen van bruto nationaal product (bnp)  of bruto binnenlands product (bbp), hoewel soms alternatieve maatstaven worden gebruikt.

Belangrijkste leerpunten

  • Economische groei is een toename van de productie van goederen en diensten in een economie.
  • Toename van kapitaalgoederen, beroepsbevolking, technologie en menselijk kapitaal kunnen allemaal bijdragen aan economische groei.
  • Economische groei wordt gewoonlijk gemeten in termen van de toename van de totale marktwaarde van extra geproduceerde goederen en diensten, met behulp van schattingen zoals het bbp.

Inzicht in economische groei

In eenvoudigste bewoordingen verwijst economische groei naar een toename van de totale productie in een economie. Vaak, maar niet noodzakelijk, correleren totale productiestijgingen met een hogere gemiddelde marginale productiviteit. Dat leidt tot inkomensstijging en inspireert consumenten om hun portemonnee open te trekken en meer te kopen, wat een hogere materiële levenskwaliteit of levensstandaard betekent.

In de economie wordt groei gewoonlijk gemodelleerd als een functie van fysiek kapitaal, menselijk kapitaal, arbeidskrachten en technologie. Simpel gezegd, het vergroten van de kwantiteit of kwaliteit van de bevolking in de werkende leeftijd, de instrumenten waarmee ze moeten werken en de recepten die ze hebben om arbeid, kapitaal en grondstoffen te combineren, zullen leiden tot een grotere economische output.

Er zijn een paar manieren om economische groei te genereren. De eerste is een toename van de hoeveelheid fysieke kapitaalgoederen in de economie. Door kapitaal aan de economie toe te voegen, stijgt de arbeidsproductiviteit. Nieuwere, betere en meer tools betekenen dat werknemers meer output per tijdsperiode kunnen produceren. Een eenvoudig voorbeeld: een visser met een net zal meer vis per uur vangen dan een visser met een puntige stok. Twee dingen zijn echter cruciaal voor dit proces. Iemand in de economie moet eerst een of andere vorm van sparen doen (zijn huidige consumptie opofferen) om de middelen vrij te maken om het nieuwe kapitaal te creëren, en het nieuwe kapitaal moet van het juiste type zijn, op de juiste plaats, op het juiste moment voor werknemers om het productief te gebruiken.

Een tweede methode om economische groei te bewerkstelligen is technologische verbetering. Een voorbeeld hiervan is de uitvinding van benzinebrandstof; voordat de energieopwekkende kracht van benzine werd ontdekt, was de economische waarde van aardolie relatief laag. Het gebruik van benzine werd een betere en productievere methode om goederen in proces te vervoeren en eindproducten efficiënter te distribueren. Verbeterde technologie stelt werknemers in staat om meer output te produceren met dezelfde voorraad kapitaalgoederen, door ze te combineren op nieuwe manieren die productiever zijn. Net als bij kapitaalgroei is het tempo van de technische groei sterk afhankelijk van het tempo van sparen en investeren, aangezien sparen en investeren nodig zijn om aan onderzoek en ontwikkeling te doen.

Een andere manier om economische groei te genereren, is door de beroepsbevolking te laten groeien. Al het andere gelijk, meer arbeiders genereren meer economische goederen en diensten. In de 19e eeuw was een deel van de robuuste economische groei in de VS het gevolg van een hoge instroom van goedkope, productieve immigrantenarbeid. Net als kapitaalgedreven groei zijn er echter enkele belangrijke voorwaarden voor dit proces. Het vergroten van de beroepsbevolking verhoogt ook noodzakelijkerwijs de hoeveelheid output die moet worden verbruikt om in het basisonderhoud van de nieuwe arbeiders te voorzien, dus de nieuwe arbeiders moeten op zijn minst productief genoeg zijn om dit te compenseren en geen nettoconsumenten zijn. Net als toevoegingen aan kapitaal, is het belangrijk dat het juiste type werknemers naar de juiste banen op de juiste plaatsen stroomt in combinatie met de juiste soorten complementaire kapitaalgoederen om hun productiepotentieel te realiseren.

De laatste methode is het vergroten van het menselijk kapitaal. Dit betekent dat arbeiders bekwamer worden in hun vak, hun productiviteit verhogen door vaardigheidstraining, vallen en opstaan, of gewoon meer oefenen. Besparingen, investeringen en specialisatie zijn de meest consistente en gemakkelijk te beheersen methoden. Menselijk kapitaal kan in deze context ook verwijzen naar sociaal en institutioneel kapitaal; gedragstendensen in de richting van meer sociaal vertrouwen en wederkerigheid en politieke of economische innovaties zoals verbeterde bescherming van eigendomsrechten zijn in feite vormen van menselijk kapitaal die de productiviteit van de economie kunnen verhogen.

Gemeten in dollars, niet in goederen en diensten

Een groeiende of productievere economie maakt meer goederen en levert meer diensten dan voorheen. Sommige goederen en diensten worden echter als waardevoller beschouwd dan andere. Een smartphone wordt bijvoorbeeld als waardevoller beschouwd dan een paar sokken. Groei moet worden gemeten in de waarde van goederen en diensten, niet alleen in de hoeveelheid.

Een ander probleem is dat niet alle individuen dezelfde waarde hechten aan dezelfde goederen en diensten. Een kachel is waardevoller voor een inwoner van Alaska, terwijl een airconditioner waardevoller is voor een inwoner van Florida. Sommige mensen waarderen biefstuk meer dan vis, en vice versa. Omdat waarde subjectief is, is meten voor alle individuen erg lastig.

De gebruikelijke benadering is om de huidige marktwaarde te gebruiken. In de Verenigde Staten wordt dit gemeten in Amerikaanse dollars en bij elkaar opgeteld om geaggregeerde maatstaven van de productie te produceren, inclusief het bruto binnenlands product.

 

Adblock
detector