24 juni 2021 5:45

3 Kenmerken van Caribische economieën

Vaak wordt het Caribisch gebied een smeltkroes genoemd vanwege de hoge culturele, taalkundige en etnische diversiteit tussen elk van de eilanden. Maar liefst 43,5 miljoen individuen wonen op in totaal 28 verschillende eilandstaten in West-Indië, die elk hun eigen unieke economische kenmerken hebben.1

In bijna alle gevallen is er overal in het Caribisch gebied een politiek stabiele omgeving te vinden. De helft van de eilanden in de regio zijn bijvoorbeeld overzeese gebiedsdelen van het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Nederland of Frankrijk, terwijl de andere helft soevereine naties zijn.  Bovendien zijn sommige eilanden veel verder ontwikkeld dan andere. Als voorbeeld, volgens de Wereldbank, Haïti, de tweede grootste land in de Cariben door de bevolking,  is het armste land in het gehele westelijk halfrond.  Aan de andere kant beschouwt de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling de tweeling-eilandstaat Trinidad en Tobago niet langer als een ontwikkelingsland.

Hoewel elk eiland in het Caribisch gebied zijn eigen economische kenmerken heeft, zijn er een aantal gemeenschappelijke kenmerken die de verschillende economieën van de regio gemeen hebben. Enkele van deze kenmerken worden hieronder besproken.

Belangrijkste leerpunten

  • Het Caribisch gebied wordt bepaald door een reeks eilandstaten, waarvan er vele afstammen van een koloniale afstamming.
  • Deze kleine economieën zijn afhankelijk van landbouwproductie (bijv. Suikerriet), visserij en toerisme.
  • De eilandstaten hebben echter een gebrek aan natuurlijke hulpbronnen en zijn onderhevig aan natuurrampen, variërend van vulkanen tot orkaanaanvallen.

Openheid van handel

Caribische economieën hebben enorm geprofiteerd van sterke regionale en internationale handelsbetrekkingen. De kleine fysieke omvang van de meeste eilanden heeft het voor een Caribisch land vrijwel onmogelijk gemaakt om alle goederen te produceren die zijn burgers en bedrijven zelf nodig hebben. Ter illustratie: het Britse overzeese gebied Montserrat heeft een overvloed aan bouwwerken5,  maar het is sterk afhankelijk van de invoer uit naburige eilanden en de Verenigde Staten om aan de lokale vraag naar groenten en fruit te voldoen.

Handel is zo belangrijk voor het voortbestaan ​​van Caribische economieën dat er in de regio meerdere handelsblokken zijn gevormd, die allemaal tot doel hebben handelsbarrières, zoals tarieven en quota, tussen de lidstaten weg te nemen. De Caribische Gemeenschap en Gemeenschappelijke Markt (CARICOM) en de Organisatie van Oost-Caribische Staten (OECS) zijn de twee meest populaire handelsallianties in West-Indië.7  Bovendien hebben veel eilanden preferentiële handelsovereenkomsten gesloten met Canada en leden van de Europese Unie.9  Dit helpt deze kleine economieën bloot te stellen aan grotere markten.

Beperkte natuurlijke hulpbronnen

Zoals hierboven vermeld, speelt handel een zeer belangrijke rol in de ontwikkeling van Caribische economieën. Hoewel sommige eilanden zoals Anguilla,  Bermuda,  en de Kaaimaneilanden sterk afhankelijk zijn van het toerisme en de financiële dienstverlening te verdienen vreemde valuta,  de meerderheid van de Caribische landen geld verdienen aan export van grondstoffen en geproduceerde goederen naar de internationale markten.  Op de lange termijn kan dit een probleem zijn vanwege de beperkte hoeveelheid middelen waarover deze landen beschikken.

Het verdienen van deviezen is een cruciale activiteit voor elk land. Een regering die over aanzienlijke deviezenreserves beschikt, kan haar lokale economieën verder ontwikkelen door de modernste openbare infrastructuur uit het buitenland te verwerven en zo haar binnenlandse sociale dienstverlening te verbeteren. In een poging hun levensstandaard te verhogen, kunnen Caribische staten proberen meer buitenlandse valuta aan te trekken door te exporteren en daardoor hun beperkte natuurlijke hulpbronnen zwaar te belasten. Dit zou leiden tot een volledige uitputting van de weinige middelen die ze hebben.

Kwetsbaar voor natuurrampen

Bij talrijke gelegenheden hebben natuurrampen de economische vooruitgang in het Caribisch gebied belemmerd. Door de geografische ligging van de regio zijn vrijwel alle Caribische economieën vatbaar voor de gevaarlijke krachten van de natuur.  Tussen juni en november bedreigen orkanen deze kleine naties.  Bovendien is er altijd de mogelijkheid dat er zonder veel waarschuwing een vulkaanuitbarsting of aardbeving plaatsvindt. Met andere woorden, zowel bedrijven als overheden moeten constant voorbereid zijn op onverwachte gebeurtenissen die kunnen resulteren in het plotselinge verlies van de broodnodige infrastructuur, waardevol kapitaal en onvervangbare levens.

Wanneer een Caribisch eiland wordt getroffen door een natuurramp, wordt de regering gedwongen haar beperkte financiële middelen toe te wijzen aan de wederopbouw van de economie door schade te herstellen. Zo zullen verschillende natuurrampen resulteren in een inefficiënt gebruik van kapitaal en de economische groei op de lange termijn belemmeren. Bovendien zal een belangrijke daad van God ervoor zorgen dat fondsen die worden toegewezen aan sociale diensten, zoals gezondheidszorg en onderwijs, worden verlaagd en daardoor de levensstandaard van het land verlagen.

In 2004 veroorzaakte orkaan Ivan bijvoorbeeld alleen al in Jamaica meer dan $ 360 miljoen aan schade aan eigendommen en infrastructuur.  In plaats van schulden af ​​te lossen of dat geld te investeren in het vergroten van de productiecapaciteit van het eiland, moesten de fondsen worden gebruikt om het eiland terug te brengen naar de staat van vóór de orkaan Ivan.

Het komt neer op

Net als de cultuur van Caribische eilanden, is de economie van elk land anders. Sommige eilanden zijn veel meer sector divers dan andere, terwijl andere afhankelijk zijn van buitenlandse hulp om het hoofd boven water te houden. Niettemin delen veel Caribische landen vergelijkbare economische kenmerken en uitdagingen. Over het algemeen houden ze zich bezig met handelsliberalisering en zijn ze beperkt tot het exporteren van een beperkte hoeveelheid natuurlijke hulpbronnen om buitenlandse valuta te verwerven.

Adblock
detector